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Tabaco y cigarros se afianzan en el mercado mundial

Tabaco y cigarros se afianzan en el mercado mundial

Internacionalización. Los cigarros elaborados a máquina y a mano con materia prima local (tabaco) mantienen a República Dominicana en el primer lugar de exportación de estos productos en el mundo.


Cándida Acosta

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La producción de tabaco dominicano, producido en las tierras de muchas comunidades, han facilitado empleos a miles de campesinos. Las cosechas son fruto de asociaciones, conocidas como “clústeres”, que les permiten a esta gente ganar no solo el sustento de sus familias, sino ampliar la cobertura local tanto en materia prima, como en cigarros elaborados a máquina y a mano con destino a la exportación.

La internacionalización del tabaco dominicano le ha merecido el primer lugar en exportaciones de cigarros premium en todo el mundo y, también, el primero en cigarros hechos con máquinas.

Más de cinco contenedores de capa, capote y “tripas” de tabaco salen de los campos a los muelles dominicanos con destino a Estados Unidos (en más del 80%) principalmente; y el resto a países de Europa y otras naciones lejanas del continente asiático, como China Popular. Ese desarrollo, según estadísticas del Centro de Exportación e Inversión de República Dominicana (CEI-RD) representó en 2017 un volumen exportado a China de US$812.3 millones solo en manufacturas de tabaco.

Actualmente, el mercado chino (República Popular de China) manifiesta su “emoción” con los cigarros dominicanos. Esto se observa en el comportamiento de las exportaciones globales hacia China de cigarros “puros” y de “puritos” que contienen tabaco, ya que reflejan un crecimiento de 0.1% durante 2015 y 2016 para repuntar a 0.9% en 2017, año en el que su participación se ubica en 0.99% y el crecimiento promedio superó el 540.9%. De 105,000 a 115,000 hombres y mujeres del campo trabajan de forma directa en la producción de tabaco y sus manufacturas, en opinión del director ejecutivo del Instituto del Intabaco (Intabaco), Juan Francisco Caraballo, quien dijo que cada semana recibe visitas constantes de delegaciones de chinos interesados en comprar tabaco (materia prima dominicana). En el país, la siembra de tabaco se hace una vez al año, mediante una planificación. Más de 7,000 millones de unidades de cigarros dominicanos se han colocado en los mercados internacionales en lo que va de año, cuya materia prima o producto terminado se elabora fundamentalmente en la zona norte del país caribeño, que ocupa un 44% de la producción en Santiago de los Caballeros. Otras comunidades de producción son Espaillat, Monte Cristi, Puerto Plata, La Isabela, La Vega, Elías Piña, Azua, San Juan, Monte Plata, Cotuí y Bonao.

En lo que va de año, las exportaciones de tabaco y sus manufacturas pasa de US$846 millones a distintos mercados, cifra que ocupa una importante proporción de las exportaciones nacionales, dijo.

Ante ese panorama, Hendrick Kelner, empresario dedicado por más de 26 años al “mundo del tabaco” a través de Procigar (Asociación de empresas manufactureras de tabaco) en la región del Cibao apunta que “el futuro está en conquistar mercados” y enfatiza en la oportunidad que ofrece China. A juicio del tabaquero, la historia es larga en la producción y manufactura. En 1970, el país no tenía mercado de grandes magnitudes como ahora y fue la Ley de Zona Franca la que facilitó a los agroempresarios las condiciones para trasladarse a este país. Hoy día, se trabaja para aumentar la productividad en base a enfrentar el reto de la capacidad de innovación.

EVOLUCIÓN DEL COMERCIO
Además de las manufacturas de tabaco, República Dominicana espera cerrar este año 2018 con exportaciones superiores a los US$11,000 millones. Marius de León, director del CEI-RD dijo que a octubre 2018, el valor de las exportaciones pasó US$9,000 millones. Los registros de los principales productos exportados corresponden en primer lugar al oro, equipos médicos y quirúrgicos, confecciones textiles, productos eléctricos, joyería, calzado y bananos.

“En la producción de cigarros somos los mejores”

Para Hendrick Kelner, presidente de Procigar (Asociación de empresas manufactureras de tabaco) el mercado del cigarro dominicano es estable, con algunos altibajos en diversos países, aunque el país mantiene su posición del primer lugar en el mundo.

República Dominicana es el mayor productor, se ha hecho líder mundial, dijo.

“No somos los mejores productores de cigarros porque somos los mayores, somos los mayores productores de cigarros porque somos los mejores”, aseguró Kelner, al explicar que el país produce basado en la diferenciación, producto de la calidad del tabaco dominicano, debido al suelo, el clima, la tradición tabaquera de los cosecheros, el conocimiento de los procesadores y del mercadeo, en lo cual la asociación Procigar contribuye con la realización de ferias internacionales, especialmente en Europa y en Estados Unidos.

En el país se fabrican cigarros de las marcas más pretigiosas. La fábrica que dirige Hendrick Kelner elabora la Davidoff. Se elaboran, Flor Dominicana, Fuentes, García, entre otras marcas.

Desafío
Un tema a considerar para lograr una mayor internacionalización del tabaco y los cigarros dominicanos en mercados dentro y fuera de los que existe libre comercio es el hecho de que los campesinos tabaqueros operan como “minifundios” (producción en pequeñas fincas). En ese contexto, Kelner explica que la producción de ese tipo se enfrenta con el problema de que estos no tienen capacidad económica para innovar, aplicar tecnologías y la inversión en infraestructuras, pero se está haciendo frente a esto desde los Ministerios de Agricultura y de la Presidencia.

Esa debilidad, se observa en el campo, en capacidad física, porque la capacidad organoléptica está asegurada con la semilla, los suelos y la experiencia para procesar.

LAS MAYORES VENTAS VAN A ESTADOS UNIDOS
El comercio del cigarro dominicano es consistente y va en un 84% a Estados Unidos, asegura Hendrick Kelner, en representación del sector privado. Por la parte gubernamental, el director ejecutivo del Instituto Nacional del Tabaco (Intabaco), Juan Francisco Caraballo, dice que el país explora nuevos mercados y trabaja en la eliminación de barreras arancelarias para que los cigarros se vendan a mejores precios y sin dificultades en los mercados internacionales. Además, se fortalecen vínculos para negociar con China, ante las constantes visitas de chinos que buscan reunirse con empresarios. La mayor venta de tabaco en rama va a Europa y ahora a China.

En el Centro de Exportación e Inversión (CEI-RD), que dirige Marius de León, la manufactura de tabaco registra un valor exportado de US$812 millones en 2017, quien destaca que durante 2015-2017 las importaciones de China desde el mundo creciron en promedio un 5.33%, mientras que las exportaciones han caído -15.49%, no así en cigarros y cigarritos que creció un 540.98%. En tanto que la DGA registra un intercambio comercial con China que crece 16% entre 2012-2017, pero a favor de China.

 



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